艾瑞:低轨宽带星座细分应用分析之航空互联网

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2020-03-12 16:44

背景:

低轨宽带星座是指利用众多运行在低轨道(一般低于2000km)的卫星向地面提供宽带互联网接入服务的卫星通信系统。低轨宽带星座将卫星分布在众多轨道面上,完成组网,进而实现全球覆盖。因其位于低地球轨道,整个系统卫星数量众多,具备数据传输延时低、星座整体通信容量大、覆盖范围广的优势。这种优势可以提供完全不同于地球静止轨道传统通信卫星的服务能力(受限于静止轨道轨位资源和不可克服的传输延时),从而带来巨大的增量市场。即使是在诸如航空、航海、车联网、精准农业等传统商业场景上,也都将重新定义卫星通信的角色和地位。

目前全世界有许多公司提出了低轨宽带通信星座建设计划,如国际上受到较多关注的Oneweb和Starlink等。以Oneweb为例,该公司计划发射一千多颗卫星,实现全球覆盖,主要目的是要“消除数字鸿沟”,令世界上无法连接网络的地区也可以获得高速稳定的低成本网络接入。Starlink的星座整体规划更是达到数万颗卫星,并最终将与其电动车、太阳能等产业等构筑成一个庞大而精巧的商业生态帝国。在国内,航天科技集团(鸿雁星座)、航天科工集团(虹云星座)、银河航天(银河航天5G卫星星座)以及连尚网络都规划建设低轨宽带星座,前三者分别成功发射首发星,并开展了星地通信的验证工作。

随着近年来国内外不断提出一个个非常庞大的低轨宽带通信星座计划,但也不乏质疑之声。有人认为这是20多年前铱星计划的重现,最后必将把大量投资人和公司拖入万劫不复;也有人认为,低轨宽带星座在抢占频率轨道资源、维护国家通信和网络安全等方面具有重要战略意义,但其商业价值极低。我们认为,从国家战略层面来看,低轨移动宽带通信星座的建设的确具有深远的战略意义,但在商业上,它绝不会重蹈铱星计划的覆辙,而是一个真正实现天地网络一体融合、全球互联、并带来消费升级的全新物种。它将在目前加速铺开的5G地面网络、高轨高通量通信卫星商业服务的基础上带来新的消费增量,这种改变将最终渗透到老百姓生活的方方面面,其意义将不亚于GPS和北斗。

当然,任何事物的发展都有其自身规律。从目前的星座建设计划来看,其需要克服的困难、技术上的突破和创新也是前所未有的:如卫星流水线生产,一箭数十颗甚至数百颗卫星的多星发射能力,超大型星座的测控和运行管理等。因此,想要达到这个愿景需要以阶梯式的发展模式实现,如先实现一个中等规模的星座布局,并优先服务于特定客户(政府、航空、航海、地面电信运营商等),随着星座规模的逐渐扩大,各类成本逐渐降低,再逐步延伸到众多C端用户中。

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